›› Home ›› Nieuws

Fiscaal zoenoffer profvoetbal valt slecht in het parlement

15 november 2019

De profclubs in het voetbal proberen met een zoenoffer het dossier over hun fiscale en sociale gunstregime van de politieke agenda te krijgen. ‘We zouden samenzitten en nu lanceren ze een offensief in de Franstalige kranten waarin een horrorscenario wordt geschetst’, reageert Open VLD-fractieleider Egbert Lachaert verbolgen.

De aanval is de beste verdediging, moeten de profclubs in het voetbal gedacht hebben. De Pro League heeft een eigen voorstel klaar om het sociale gunsttarief waarover professionele sportclubs kunnen beschikken bij te schaven.

Het gunstregime

De voordelen die de profclubs genieten, vallen vandaag uiteen in twee luiken. Tachtig procent van de bedrijfsvoorheffing (belasting op de lonen, red.) hoeven ze niet door te storten aan de schatkist. Voorwaarde is dat een deel van dat geld geïnvesteerd wordt in de jeugdopleiding. Die maatregel kost de schatkist voor alle sportclubs samen 96 miljoen euro. Het gros van dat geld gaat naar de profclubs in het voetbal en dan nog vooral naar de grote vijf.

Daarnaast worden de lonen voor een groot stuk vrijgesteld van sociale zekerheidsbijdragen. Topsporters betalen slechts sociale bijdragen op een beperkt stukje loon. Dat grensbedrag ligt vandaag op 2.352,11 euro per maand, ook al verdient die voetballer op jaarbasis bijvoorbeeld meer dan 300.000 euro. Dat is een maatregel die de schatkist nog eens zo’n 70 miljoen euro kost.

Voorstel Pro League

De Pro League wil dat plafond nu optrekken tot 5.000 euro per maand en op lonen van meer dan 180.000 euro zullen de sociale bijdragen progressief opgetrokken worden. Zo staat te lezen in de Franstalige kranten La Libre en DH les Sports, en in Het Laatste Nieuws. Hoe het systeem er precies uitziet, wil Stijn Van Bever, de woordvoerder van de Pro League, niet meedelen. ‘We betalen vandaag 8 miljoen euro aan sociale bijdragen, dat zal naar 23 miljoen euro gaan.’

De profclubs verwachten van de politiek niet meer of minder dat ze het voorstel honoreert. ‘Dit is tot stand gekomen na onderhandelingen tussen werkgevers en werknemers in ons paritair comité en we gaan er dan ook vanuit dat het door de politiek wordt gehandhaafd zoals met alle loononderhandelingen die in een cao worden vastgelegd. Dat is toch de gewoonte in België.’

Over de vrijstelling om de bedrijfsvoorheffing door te storten heeft de Pro League geen voorstel. ‘Dat is nu niet aan de orde.’

Maar een beetje voetballer weet dat een slecht afgedekte aanval nogal eens botst op een snelle gevaarlijke counter. De parlementsleden die het voetbaldossier behartigen, zijn niet te spreken over de démarche van de Pro League. ‘We hadden afgesproken om over dit dossier samen te zitten. Maar nu schetsen ze via sportjournalisten in enkele Franstalige kranten een horrorscenario voor het voetbal als het parlement die voordelen gaat aanpakken’, zegt Open VLD-kamerlid Egbert Lachaert. ‘Ons kunnen ze niks op papier geven, maar hun voorstel staat wel in de kranten.’

Franstalig België (nog) niet verontwaardigd

Het valt op dat de politieke verontwaardiging over het gunstregime voor het voetbal in Franstalig België (nog) niet leeft. Tot nog toe zijn het alleen Nederlandstalige partijen die ermee aan de slag zijn. Lachaert is vooral verbolgen omdat hij in de Franstalige kranten wordt afgeschilderd als de man die het hele systeem op de schop wil. Terwijl het de SP.A is die een voorstel klaar heeft om alle voordelen af te schaffen. ‘Ik krijg aan iemand met een gewoon loon niet uitgelegd waarom hij wel de volle pot moet betalen en een voetballer met een torenhoog loon niet’, zegt SP.A- kamerlid Joris Vandenbroucke. ‘De fiscale en parafiscale weg is niet de juiste om sport te ondersteunen. Dat is een bevoegdheid van de gemeenschappen via onder meer subsidies.’

De Pro League haalt een studie aan van consultant Deloitte – die ze ook niet wil vrijgeven – dat door de afschaffing van het sociale gunstregime de Belgische clubs het zwaarst belast zouden worden in Europa. Met als gevolg dat Belgische clubs geen talent meer zouden kunnen betalen.

‘Voetballers zijn geen ambtenaren’

Het voorstel van Lachaert gaat minder ver. Hij stelt voor dat op een loon vanaf 85.000 euro de volledige sociale bijdragen betaald worden. Onder dat bedrag voorziet hij nog een fikse korting. ‘Zo blijven sporters die minder verdienen en sporttakken waar minder betaald wordt, toch nog ondersteund worden.’ Daarnaast wil hij dat de transfergelden geregistreerd worden om daarvan ook nog eens tien procent naar de sociale zekerheid te laten vloeien.

N-VA bespreekt morgen op haar partijbestuur met welk voorstel zij het gunstregime wil temperen. ‘We mogen het kind niet met het badwater weggooien, maar de fiscale en sociale voordelen worden nu oneigenlijk gebruikt’, zegt Wim Van der Donckt. ‘Voetballers zijn geen ambtenaren hé, ze moeten niet betaald worden door de overheid.’

Perfecte kluif in lopende zaken

Ook CD&V legt de laatste hand aan een voorstel dat volgende week wordt neergelegd. ‘We willen de fiscale voordelen afbouwen, de socialezekerheidsbijdragen progressief opbouwen en garanties inbouwen dat het geld effectief vloeit naar de jeugdopleidingen en -infrastructuur’, zegt fractieleider Servais Verherstraeten. ‘Dat de Pro League zelf met een voorstel komt, toont alvast het besef dat de huidige regeling veel te royaal is. Maar ik heb toch ernstige vragen of wat ze nu voorstellen ver genoeg reikt.’

De verschillende partijen gaan de komende weken kijken of ze ergens een middenweg kunnen vinden. De huidige voorstellen liggen nog ver uit elkaar. ‘Maar dit is een perfecte kluif die een parlement in lopende zaken kan vastpakken’, besluit Verherstraeten.

 

De Standaard

(Christof Vanschoubroek)

Voor de werking van deze website en om uw surfervaring te verbeteren worden cookies gebruikt. Meer info.